Arctotherium angustidens

El Arctotherium angustidens es uno de los platos fuertes en este blog. Un animal del que quería hablar, pero que estaba esperando hasta primero hablar del Arctodus (oso bulldog o cara corta) el hasta ahora, el mayor úrsido u oso conocido. En la entrada del Arcotodus, dimos algunos datos sobre las medidas.


El oso blanco o polar pesa como mucho 700 kg.
Miden 2,4 metros de largo.
Altura 1,5 metros.
Velocidad 45 km/h como máximo.

El Arctodus pesaba hasta 900 kg (200 kg más)
Medía 3 metros de largo.
Altura 1,7 metros.
Velocidad estimada 55 km/h

Ahora, leer las medidas del Arctotherium angustidens:

El Arctotherium
pesaba hasta 1700 kg ( 1 tonelada más que el oso polar)
medía 3,5 metros de altura sobre sus patas traseras.
Altura 2 metros
Velocidad unos 40 km/h

Si no te haces una idea.... mira esta imagen:


Del Arctotherium angustidens  se sabe por su dentadura que fue un cazador activo, un cazador de grandes presas, de la megafauna del pleistoceno. Animales como grandes renos, rinocerontes lanudos, jóvenes mastodontes y gliptodontes, etc...

Por su tamaño y su fuerza, ningún animal era capaz de arrebatarle una presa. Pero su fuerza fue su debilidad: debido a los cambios climáticos y a la paulatina extinción de las grandes bestias por otras presas más rápidas y ágiles, el gran superdepredador, fue desapareciendo hasta desaparecer.

El León marsupial o Thylacoleo carnifex

Uno de los superdepredadores más curiosos que podemos encontrar es el león marsupial. Repito el nombre  "León marsupial", una rara combinación, eh? Y por supuesto, como la mayoría de animales marsupiales, se encontraba en Australia. Veamos su nombre taoxonómico Thylacoleo carnifex, que si lo desglosamos, encontramos que significa: thylakos - bolsa, leo - león, y el latín carnifex - asesino, atormentador, carnicero.

Vivió hace 1,5 millón de años has hace aproximadamente 45.000 años (se piensa que pudo encontrarse con nuestros antepasados). Cazaba pequeños y grandes animales. Uno de estos gigantes, que era cazado por el Thylacoleo carnifex era el Diprotodon, que podía llegar a ser tan grande como un hipopótamo. En comparación a las medidas del León marsupial, es como si una leona cazara ella sola un hipopótamo.



Las medidas del Thylacoleo carnifex eran similares a la de una leona. Más robusto. Pdríamos decir que era como una leona con esteroides, como un pitbull gigante. Pesaba más de 150 kg y era veloz y ágil. Poseía una cola larga que utilizaba para cotrarrestar movimientos al correr y saltar sobre su presa. Y uno de los rasgos más característicos de este superpredador australiano era su dentadura. La dentadura del León marsupial evoluciona de un antepasado herbívoro: los incisivos y premolares se hicieron cortantes y pasaron a cumplir la función de capturar y matar las presas. La mandíbula era excepcionalmente robusta y recientemente se ha calculado la presión de su mordida en unos 100 kg, lo que convierte al Thylacoleo en el marsupial con el mordisco más potente en relación a su tamaño que ha existido.